Γεννημένη το 1926 στο Χιλιομόδι Κορινθίας, η Ειρήνη Παπά είχε αποφασίσει από πολύ μικρή να ασχοληθεί με τον χώρο του θεάτρου.

Σε ηλικία 18 χρόνων παντρεύεται τον συγγραφέα Άλκη Παπά. Παρόλο που ο γάμος τους δεν κράτησε πολύ, η ηθοποιός διατήρησε το επίθετο, με το οποίο έγινε παγκοσμίως γνωστή.

O Αλέκος Σακελλάριος ήταν αυτός που την ανακάλυψε ούσα ακόμη μαθήτρια στη Σχολή του Εθνικού, ενώ ο Φιλοποίμην Φίνος της έδωσε τον πρώτο ρόλο της στον κινηματογράφο, στην ταινία του Νίκου Τσιφόρου “Χαμένοι άγγελοι” το 1948.

Το ξεχωριστό της ταλέντο και οι εξαιρετικές της ερμηνείες σε αρχαίες τραγωδίες, όπως «Μήδεια» και «Ηλέκτρα», δεν αργούν να την κάνουν διάσημη.

Η Ειρήνη Παπά βρίσκεται για πολλές δεκαετίες στο διεθνές κινηματογραφικό προσκήνιο. Η επιβεβαίωση για τη σκληρή της δουλειά και το ταλέντο της έρχεται το 1969 με την ταινία «Ζ», του Κώστα Γαβρά, η οποία κερδίζει το Όσκαρ καλύτερης ξενόγλωσσης ταινίας.

Οι πιο γνωστές ταινίες της είναι η αξέχαστη υπερπαραγωγή του Χόλιγουντ «Τα κανόνια του Ναβαρόνε», όπου ενσαρκώνει τον ρόλο της αγωνίστριας Μαρίας Παπαδήμου (1961), και ο «Αλέξης Ζορμπάς», όπου κρατά τον ρόλο της Χήρας (1964).

Η Ειρήνη Παπά είχε πάρει μέρος σε περισσότερες από 80 ταινίες, με γυρίσματα σε όλον τον κόσμο (Τσινετσιτά, Χόλιγουντ, Γιουγκοσλαβία, Λίβανος, Μαρόκο, Βραζιλία, Αυστραλία, Πορτογαλία κ.ά.), έχοντας στο πλευρό της συμπρωταγωνιστές, μεταξύ άλλων, τους Μάρλον Μπράντο, Ιβ Μοντάν, Γκρέγκορι Πεκ, Άντονι Κουίν, Ρίτσαρντ Μπάρτον, Τζαν Μαρία Βολοντέ, Τζέιμς Κάγκνεϊ.

Η εμβληματική ηθοποιός πέθανε την Τετάρτη 14 Σεπτεμβρίου σε ηλικία 96 ετών. Τα τελευταία χρόνια ζούσε της ζωής της είχε αποσυρθεί στον τόπο καταγωγής της, καθώς είχε χτυπηθεί από τη νόσο Αλτσχάιμερ. 0